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Un Grand Homme des polymères et un Ami nous a quittés

BIOGRAPHIE JEAN-PIERRE PASCAULT
Jean-Pierre PASCAULT, Professeur Emérite à l’Institut National des Sciences Appliquées de Lyon, Commandeur dans l’ordre des Palmes Académiques, s’est éteint ce samedi 4 avril 2020.

C’est à son établissement qu’il a consacré une grande partie de sa vie en contribuant à la fois à la qualité, désormais reconnue, de la formation des ingénieurs INSA et à faire de l’école un grand centre de recherches. C’est en effet après avoir obtenu son Diplôme d’Ingénieur Chimiste en 1965 puis un Doctorat en Sciences sur la polymérisation anionique, qu’il l’a rejoint, dès 1966 comme Assistant et en 1972 comme Maître-Assistant et enfin comme Professeur des Universités en 1983, et s’est investi pour faire ce qu’est l’INSA Lyon d’aujourd’hui.

Fortement attaché à son établissement, il s’est toujours impliqué dans sa vie collective et son animation ayant été successivement membre élu de son Conseil d’Administration (1976-1980) et de son Conseil Scientifique (1982-1986). Attaché à la transmission des connaissances au plus près des derniers développements de la Science mais aussi des préoccupations applicatives avec de forts liens avec l’Industrie, il a construit une véritable école des polymères de Lyon avec de réelles spécificités reconnues nationalement et internationalement.

La recherche ne pouvait être dissociée de la formation qu’il a marquée au sein des successifs départements ‘Matériaux’ de l’INSA de Lyon et par ses enseignements en DEA puis Master du site mais aussi dans le cadre de la Commission Pédagogique du GFP (Groupement Français d’Etudes & d’Applications des Polymères, société savante dans le domaine des polymères) dont il a été le Président de 2001 à 2004.
C’est un grand scientifique, passionné, rigoureux, inventif, peu attaché aux honneurs qu’était Jean-Pierre PASCAULT. Chercheur internationalement reconnu, il a apporté des contributions significatives dans de nombreux champs de la science des polymères : chimies macromoléculaires notamment celles des réseaux polymère, polymères dynamiques, design de morphologies à toutes échelles par la maîtrise de processus chimiques et thermodynamiques, mise en situation dans les procédés d’élaboration et mise en forme, utilisation de composés biosourcés, etc, Tous ses travaux fondamentaux n’ont jamais été guidés par la recherche d’une mise en lumière qui n’aurait pas été justifiée par de réelles avancées applicatives, en particulier transposables en milieu industriel. Tout en ayant publié plus de 350 publications, deux ouvrages de référence et près de 300 communications, il est ainsi auteur de 50 brevets. Cette recherche, il a aimé la faire en particulier avec les 60 doctorants qu’il a encadrés et auxquels il a beaucoup donné, à la fois en les guidant au jour le jour dans leurs travaux avec une grande attention, veillant à la qualité, à l’inventivité et à la rigueur de ces derniers mais aussi en leur offrant une proximité qui a fait que beaucoup d’entre eux ne sont pas de simples anciens docteurs mais sont devenus ses amis.

Comme pour son établissement et la Formation, Jean-Pierre PASCAULT s’est attaché tout au long de sa vie à construire l’environnement le plus favorable pour les chercheurs et faire vivre la vie scientifique collective. Elu au Comité National de la Recherche Scientifique (CoNRS) pour deux mandats (1980-1986 et 1990-1994) mais aussi au Conseil National des Universités (CNU S33) de 2000 à 2003, il a porté avec une voix particulière faite de bienveillance et d’exigence, la défense d’une conception de la Science au sein de laquelle chaque chercheur, avec ses approches et domaines particuliers, puisse y trouver sa place et s’y épanouir. C’est ainsi qu’il a aussi très tôt, de 1982 à 1992, dirigé l’Unité de recherche associée au CNRS, aujourd’hui l’UMR CNRS 5223 ‘Ingénierie des Matériaux Polymères’ et son antenne à l’INSA Lyon jusqu’en 1997 mais aussi créé la Fédération des Polyméristes Lyonnais (FR 2151) en 2000, structure qui allait servir de base avec son centre commun de RMN à la naissance de la FR Institut de Chimie de Lyon.

Aujourd’hui, l’unité IMP doit beaucoup à Jean-Pierre PASCAULT car il a contribué, grâce à son rayonnement scientifique attesté par les nombreuses conférences et congrès auxquels il a été invité ou organisé, à construire un laboratoire internationalement reconnu, extrêmement visible à la fois sur ses travaux scientifiques mais aussi sur son positionnement avec le milieu des entreprises. C’est l’identité même de l’unité qu’on lui doit, faite de recherches originales, d’une organisation spécifique et de cette proximité avec l’Industrie mais aussi une manière de faire de la Recherche au sein d’un collectif fort et passionné. Les entreprises, grands groupes mais aussi et surtout PME et PMI, ont aujourd’hui perdu un grand soutien et collaborateur au sein de la communauté académique car Jean-Pierre PASCAULT a toujours défendu que participer à résoudre des problématiques technologiques pouvait permettre de s’engager sur des questions scientifiques originales. Nombre d’entreprises ont travaillé avec lui sur de grands projets qui ont abouti à développer de nouveaux produits mais aussi à s’engager, grâce à son pouvoir de conviction, dans de nouvelles activités. C’est ainsi qu’il s’était fortement impliqué et était encore très récemment extrêmement actif auprès des pôles de compétitivité qui portent le tissu des entreprises de la plasturgie et des textiles techniques au sein de leurs conseils scientifiques, soucieux de défendre les projets que portaient ces derniers.

On ne saurait aussi parler de Jean-Pierre PASCAULT sans revenir sur les relations internationales qu’il a générées grâce à la renommée de ses travaux mais aussi de sa propension à découvrir d’autres pratiques pour faire la Science et à nouer des liens avec d’autres chercheurs qui sont pour la plupart devenus des amis très proches. Ces liens forts et pérennes à travers les décennies, il a su les offrir aux plus jeunes chercheurs pour qu’eux aussi s’enrichissent d’autres cultures. Les nombreuses collaborations d’aujourd’hui, certaines concrétisées sous la forme de réseaux reconnus et actifs, ou d’implications dans des sociétés savantes internationales, notamment européennes, sont pour l’essentiel issues de son engagement dans ce partage.
La communauté scientifique des polymères à travers l’Europe et plus largement dans le Monde, a perdu un chercheur apprécié de toutes et tous et un grand ami.

JEAN-PIERRE PASCAULT’ BIOGRAPHY
Jean-Pierre PASCAULT, Professor Emeritus at the National Institute of Applied Sciences of Lyon, passed away this Saturday, April 4, 2020. He devoted a large part of his life to his university, contributing both to the now recognized quality of INSA’s engineering training and to making the school a major research center. In fact, after obtaining his Chemical Engineering Diploma in 1965, followed by a Doctorate in Sciences on anionic polymerization, he joined INSA Lyon in 1966 as Assistant and in 1972 as Master Assistant and finally as University Professor in 1983, and invested himself in making INSA Lyon what it is today. Strongly attached to his university, he has always been involved in its collective life and its animation having been successively elected member of its Board of Directors (1976-1980) and its Scientific Council (1982-1986). Committed to the knowledge transmission as close as possible to the latest developments in Science but also to application concerns with strong links to Industry, he has built a real ‘polymer school’ in Lyon with real specificities recognized nationally and internationally. Research could not be dissociated from the training that he marked within the successive "Materials" departments of the INSA of Lyon and by his teaching in DEA then Master of the site but also within the framework of the Pedagogical Commission of the GFP (French Polymer Society affiliated to the French Chemical Society, SCF, a learned society in the field of polymers) of which he was the President from 2001 to 2004. A great scientist, passionate, rigorous, inventive, and not very attached to honors that was Jean-Pierre PASCAULT. As an internationally recognized researcher, he has made significant contributions in many fields of polymer science : macromolecular chemistries, particularly those of polymer networks, dynamic polymers, design of morphologies at all scales by controlling chemical and thermodynamic processes, simulation of production and shaping processes, use of bio-based compounds, etc. All his fundamental works have never been guided by the search for knowledge that has not been justified by real advances in applications, particularly those that can be transposed to an industrial environment. While having published more than 350 publications, two reference works and nearly 300 communications, he is also the author of 50 patents. He enjoyed doing this research, particularly with the 60 doctoral students he supervised and to whom he gave a lot, both by guiding them day by day in their work with great attention, ensuring the quality, inventiveness, and rigor of their works, but also by offering them a closeness that made many of them not just former PhDs but became his friends. As with his establishment and training, Jean-Pierre PASCAULT has been committed throughout his life to building the most favorable environment for researchers and to keeping the collective scientific life alive. Elected to the National Committee for Scientific Research (CoNRS) for two terms (1980-1986 and 1990-1994) but also to the National Council of Universities (CNU S33) from 2000 to 2003, he has defended, with a particular voice made of benevolence and exigency, a conception of Science within which each researcher, with his particular approaches and fields, can find his place and blossom. Thus, from 1982 to 1992, he also heading the Research Unit associated with CNRS, today the UMR CNRS 5223 ’Ingénierie des Matériaux Polymères’ and its site at INSA Lyon until 1997, as well as created the Federation of Lyon Polymer Scientists (FR CNRS 2151) in 2000, a structure which served as a basis with its joint NMR center for the creation of the FR Institut Chimie de Lyon. Today, the IMP unit owes a lot to Jean-Pierre PASCAULT because he contributed, thanks to his scientific influence attested by the many conferences and congresses he was invited or organized, to build an internationally recognized laboratory, extremely visible both in terms of its scientific production and its positioning with the Industry. The identity of the research unit that we owe to him is made up of its original research, its specific organization, and this proximity with Industry, but also of a way of doing Research within a intense and passionate collective life. Companies, i.e. large groups but also and above all SMEs and SMIs, have today lost a great support and collaborator within the academic community because Jean-Pierre PASCAULT has always defended that taking part in solving technological problems could allow one to commit oneself to original scientific questions. Many companies have worked with him on major projects that have led to the development of new products but also to engage, thanks to his power of conviction, in new activities. Thus, he had been strongly involved and was until very recently, extremely active with the competitiveness clusters that organize the plastics and technical textile companies within their scientific councils, committed to defending the projects they were carrying out. We cannot also talk about Jean-Pierre PASCAULT without going back over the international relations he generated thanks to the fame of his work but also his propensity to discover other practices to make Science and to establish links with other researchers who have for the most part become very close friends. These strong and long-lasting links over the decades, he has been able to offer them to younger researchers to be enriched by other cultures. Today’s numerous collaborations, some of which take the form of recognized and active networks, or involvements in international learned societies, particularly European ones, are essentially the result of his commitment to this sharing. The scientific community of polymers throughout Europe and more widely worldwide has lost a researcher appreciated by all and a great friend.